退休後微創業 :Jill的大冒險…從獨木舟到非洲

退休後微創業 ,有想過嗎?這是我在去年上導遊訓練中認識的朋友Jill的故事,第一次見面她跟我分享的是對浮潛等海上活動的熱愛,從Jill的小麥色皮膚看起來一點都假不了,後來有機會跟她在不同的課程裡面碰面,才知道她原來還是個非洲控,並且在退休後和非洲迦納地方的非洲人做起了生意。

關於Jill和我

Jill跟我差不多年紀,我們都是2019年參加外語導遊職前訓練的,但是我們並非同梯,認識Jill是在拿到執照後的各項研習活動裡。

Jill和我一樣,雖然考過導遊、領隊考試,希望有機會開創不同的退休人生,但是對於能不能真正從事導遊工作去執業,還沒有清楚的答案,只是,剛從職場生活的束縛中解脫,對於導遊職前訓練中教授的台灣旅遊導覽相關的種種知識深感著迷。因為不是有立即的經濟壓力,到現在即便經過武漢肺炎對旅遊觀光產業大打擊,我們都還在用愉悅的心學習當中,見面的前一週,Jill剛去綠島參加海洋生態、淨灘加浮潛的課程,而我這陣子在上的是古蹟導覽的課程。

疫情來之前,線上的導遊其實沒什麼空可以來上課,我們這班準備展開第二人生的退休人士,成了導覽課程中的「職業學生」😄,在導遊協會辦的活動中,我們相遇了幾次,第一次認識她是在鶯歌的陶瓷老街導覽,後來還在青田七六、植物園導覽以及脊樑山脈的室內課程中碰過面。

在鶯歌老街那次碰面只聊到她對海上活動的熱愛,就是會出沒綠島、蘭嶼的那種活躍者...

「迦納黑皂、乳木果到台灣 Beauty Secrets」創辦人 Jill 和她熱愛的獨木舟
Jill有好幾艘自己的獨木舟

而對我這種退休前只能頂多一年請一次假去走歐、日花田、古堡路線,頂多來個策馬特五湖健行就已經覺得自己有點厲害的肉腳人來說,完全是不同路線,因此粗淺聊過之後,便互相客氣微笑結束了那天的談話。

2019年稍後再遇到Jill的時候,我們跟另一位共同認識的導遊朋友一起去午餐,吃飯的時候Jill說到她在跟非洲人做生意,我心裡「哇」了一聲,這也太酷了,按耐不住歐巴桑的好奇心,繼續逼問下去,還好Jill個性和善,一五一十招來給我這只見過一次面的同學聽。

早期的背包客 vs 早期的台版跟團觀光客

Jill說她是屬於早期跑歐洲的背包客,我懂背包客在那個年代的稀少性,我還記得我差不多那個年紀時第一次和同學出國是「跟團」去「港澳」,照片中的我頂著「瀏海梳高的1990年代初捲髮」,身著「最得意的那套上班服」和「新」皮鞋,作為初次出國第一天上飛機的行頭😃,在香港中國銀行大樓前面俗到最高點留下ㄑㄧㄢˋ(抱歉的歉)影。

Jill和乳木果油

歐洲自助旅行幾年之後,Jill覺得歐美旅遊很方便,年紀大些時都還能去,應該趁年輕體能好時挑戰難度高又神秘的第三世界,於是她展開了非洲大冒險,從此愛上了非洲草原和質樸的非洲人文,欲罷不能去了十幾遍。

「迦納黑皂、乳木果到台灣 Beauty Secrets」創辦人 Jill 和她熱愛的非洲
Jill是獨行非洲的奇女子

在一次旅行中採買回國伴手禮,買的是迦納的黑皂和乳木果油,因為這些是非洲朋友用最原始天然的古法製成,像是非洲黑皂,是利用可可豆莢燒成灰燼做為皂鹼,再混入椰子油、乳木果油、棕櫚核仁油等,經過長時間加熱攪拌而成。原始利用大自然的天然產物,正是Jill熱愛與擁抱非洲的原因,她號召同行的台灣商人總共買了兩三百個(號召力很強的Jill😃),帶回台灣用過之後更加信服這種天然製品,又跟朋友一起集資去向迦納廠商加碼團購,就這樣一買成主顧,再買成生意夥伴,動起跟非洲人做生意的念頭。

Jill的冒險創舉讓我很佩服,我跟她說下次去非洲讓我跟去啊~雖然自助旅行經驗也有多年,但是非洲我還沒有挑戰的勇氣。

Jill的非洲團

2020年初再遇到Jill,問她最近做什麼,她提到正揪一團北一女高中同學去馬達加斯加,我問她中山女高的可不可以去😊,退休之後提不起去哪裡玩的動力,台灣的古蹟對我反而比較有吸引力,但是非洲和以前去的歐洲、日本不一樣...只是後來因為一則一去要將近三週,目前不太能遠行太久,二則本來會動念想去非洲,是想跟著Jill去迦納看乳木果樹和農民。

Jill說到她現在去旅行已經不想純看風景,她希望在旅遊之外有不同的「什麼」,這正是我退休後反而差不多停止了旅遊的原因,美食與美景對我沒有很大的誘因,只是也還沒想到我想的那個「什麼」是「什麼」,而迦納的乳木果樹和樹下的農民的畫面,讓我想到也許可以從這裡開始激發靈感。

退休後微創業 :Jill的非洲大冒險

雖然打消了去馬達加斯加的念頭,後來我還在「退休後突然不知要做什麼 ? 看看這21項,總有幾項可以~」這篇文章中的「創業」段落記錄一小段有關於Jill的非洲生意。

我沒跟Jill提過我的部落格,因為跟一兩位親戚朋友提過之後,她們馬上想到的是我要搞團購,都說會照顧我😄,我要是能有揪眾的魅力的話是也不錯,但是這跟我的部落格路線不同,也懶得一一解釋,很難讓不懂的人懂。所以後來只有一次走荊不小心說得太開心,其他時候對於我的部落格我是守口如瓶,只是當個人興趣經營這個部落格

沒想到我這小小部落格竟也流傳到Jill的朋友,Jill的朋友跟她說「這個部落格有提到妳耶」,這時Jill才來問我,我是不是就是那個部落格的版主,因為知道她生意的導遊訓練課朋友沒有幾個。

被發現了

我說,好吧,既然被妳發現了,乾脆妳讓我寫一下妳的特別的退休生活,她說她一點也不特別,遊山玩水很多人都很會,我說問題想去非洲的人很少,去非洲看獅子、斑馬、沙漠、大草原就是傲人的壯舉了,會想深入非洲生活跟非洲人打交道做生意的人很稀少啊。

於是我們在一個午後約了一起喝咖啡。在幫Jill拍下面這張照片的時候,看著Jill拿起她從非洲進口的乳木果油和桌上排列的非洲黑皂,我感覺自己裝模作樣像在辦家家酒,假扮採訪記者,Jill說對對對,這就是我們的退休後的家家酒,寓工作於遊樂,也寓遊樂於工作。

退休後微創業 :Jill的非洲大冒險

以下就是我問Jill有關她的微創業...

Jill的 退休後微創業 和公平交易

問起Jill為什麼會起了做生意的念頭,Jill說很大的原因是看到乳木果油這類產品在非洲原產地的價格,和賣到歐美、甚至台灣之後的價格,差異很大,內心不由得浮現疑問。

其中像是幫這些商品取得公平交易的認證,所謂公平交易要點包括:

  • 保障收購價格,讓當地農家的收入穩定
  • 提供當地社區發展基金,像是可以用來在當地蓋學校、幫員工購買腳踏車等等。
  • 確保產地員工沒有被剝削勞力等
  • 產品製程是對環境友善的,例如沒有造成污染等
  • 對消費者來說,好處是可以追蹤產地來源確保品質

但是,公平交易認證的機制不是沒有反對的聲音,反對者質疑這個機制並無法完全透明,過程可能有人從中謀利,認證的機制只是讓不低的認證費進了歐美先進國家認證機構的口袋,真的有幫到當地社區的生活?而因為認證墊高了商品的售價,讓這些原本在產地可以用很誘人的價錢取得的乳木果油及非洲黑皂,因為貼上公平交易認證的標章,變成了昂貴的商品,因為昂貴所以銷售無法全面拓展,當地生產者並未因此大幅受益。

有關公平交易的問題請看看維基百科,或是可以看英文的話,可以閱讀這篇富比世網站對於公平交易機制的報導。

Jill於是想,以前當成伴手禮買回來送給親友的時候得到不少好評,也因為大手筆買伴手禮的關係,和迦納產地的生產者建立友誼,退休之後第一件想做的事除了立即啟動熱愛的海上活動之外,第二件事就是動手嘗試和熱愛的非洲做生意,自己來直接進口,少掉歐美組織操控的公平交易機制還有在先進國家處理的高貴包裝,以非洲原產地的包裝呈現,盡量壓低售價,看是否這個模式可以幫非洲友人打開台灣的市場。

是不是有點瘋?不過很多創業的人都要有點瘋才行,像我自己這樣會左思右想的個性,退休後就只能當領股利的小股東😌。

說到退休後創業,很多人也想過,但是真正採取行動的,我遇到的就只有之前寫過的開了手作店的Amy,還有這次連絡上的Jill,她們兩位的創業過程,將店面或是公司設立起來,同樣是有很多的波折與挑戰,要成功也需要一一排除萬難才能實現,離開職場要靠自己的力量賺錢不容易;那必須是興趣或是理想,才能甘之如飴。

Jill的 退休後微創業 甘苦談

非洲人原來做事是這樣

我問Jill過程中遇到最大的困難是什麼?Jill提到了她的非洲友人雖然質樸,但是做起事來不能用台灣的標準來期待,像是郵寄貨品到台灣時好心多送一箱給Jill當贈品,但是在海關的文件上沒有加上這一箱的數量,導致海關質疑數量不符,類似這樣的文件缺漏,讓進口的過程來來回回,海關要求補的文件從非洲補來了A,但是接著是B弄錯了,非洲那邊補好B之後,接下來是C弄錯了,反覆重來好幾次,錯誤還包括例如Taipei給非洲人寫成Paipei😅。

光是卡在海關的時間就花了三個禮拜。

退休後微創業 :Jill的非洲大冒險

打開通路

貨品進來的同時要打開通路,之前雖然在買來當伴手禮之後還和朋友一起團購進口,一下子大家就分贓完畢,但是長期來說要有市場化的銷售量,還是需要通路,Jill嘗試過想找專業經銷商來分工,但是詢問過幾個管道之後發現經銷商收費比例不低,這樣一來商品售價會被墊高,就又會回到與公平交易認證問題類似的狀況,讓非洲友人依古法製造的來自大自然的質樸、不需要高價取得的商品,經過精美包裝之後和一般專櫃的高級商品無異,Jill覺得這樣偏離了她想行銷原始非洲的理想。

校長兼撞鐘

因為以上的狀況,所以目前暫時銷售的通路是網路、友人介紹的團購和市集擺攤。

談起市集擺攤,當年上班族的Jill,退休金也存夠了,有必要過這種和年輕人一樣辛苦跑攤的日子嗎?可是Jill說起市集擺攤,一點都沒有抱怨,相反的,她覺得很好玩,包括如何向主辦單位申請攤位,如何佈置攤位,以及叫賣的話術等,她都覺得很新鮮有趣,彷彿上班族大解放後玩扮家家酒一樣,令人興奮。

「迦納黑皂、乳木果到台灣 Beauty Secrets」創辦人 Jill 在市集

接下來要傷腦筋的是網站需要調整,以前沒有碰過的她,得自己重新學習。

兩百元的無價之寶

Jill說現在賺到兩百元比以前上班接到老客戶兩百萬元的訂單還開心好幾倍,這句話...當然是因為Jill退休金已經準備好了,沒有壓力之下才可以有這樣的赤子之心的觀點,不過我很能體會她的感受。

習慣上班的人,離開職場之後要靠自己的力量賺錢並不容易,所以賺到的即便只是兩百元,那是自己一點一滴、不怕失敗、做過許多嘗試之後的結果,當然比依附在公司上,跟著公司的巨輪運作而分到一杯羹,價值高出許多。

我跟Jill說,我懂,就像我的部落格能賺到兩百元的廣告費,帶來的喜悅和上班時賺到的兩萬元也是不同,兩百元是證明自己的無價之寶。

疫情來了怎麼辦?

肺炎疫情有影響微創業的進行嗎?Jill說因為是結合自己的興趣,所以沒有因此打消熱情,當然影響還是有的,像是疫情期間沒有機會參加市集活動,少了推廣、試用的機會,不易開發新客戶;另外,新下訂的貨,因為疫情造成全球貿易減緩,卡在迦納等併櫃等了好幾週,在比利時等船,又多等幾週,有些產品已無庫存,對客戶很抱歉。

Jill為什麼要退休?

再倒回來說Jill退休的原因,Jill是新時代的單身女性,其實更早之前就存夠了退休金,但遲遲到2019年夏天才退休,原因是家裡還有一點不足為外人道的理由,讓她選擇暫時還是保持上班的狀態,這個我懂,人生很多事不能扯大嗓門講給大家聽,但是家家有本難念的經。

會在五十出頭時就選擇退休,一則是因為前面說的不能退的理由消失了,另一個原因是上班的歲月到了後面兩年,只覺得自己是上班打卡賺錢的機器,在工作這麼多年之後,對於工作是有自己的理想與抱負,像是即便人身在非洲旅遊,也想到公司可以如何也到非洲這塊處女地打開市場,但畢竟自己只是打工仔,在非洲一邊旅遊一邊寫下的非洲發展企劃案,並沒有能夠按照自己的理想進行。

退休會不會宣告失敗?

Jill提到她的一些朋友退休後因為感覺生活沒有重心,又回去上班了,但是她自己海上活動還沒玩夠,和非洲的連結也還沒結束。

非洲對於Jill來說並不只是個旅遊目的地,為旅遊而旅遊的經驗,從她26歲做極早期背包客開始就已經多到連風景照都懶得拍了,後期的她在旅遊時,找到是旅遊之外的人生體驗,去了這十幾次非洲,她很鼓勵台灣的年輕人可以眼界放遠,不要侷限於台灣的24K,可以脫離舒適圈去那個新市場闖闖看。

迦納的首都阿克拉Accra的繁華夜景...非洲並不只有原始的部落,在Jill的眼中,非洲閃爍著鑽石般的希望

而她自己也因此選擇在退休之後,嘗試了想打破非洲公平交易迷思的微創業,希望讓台灣的朋友和自己一樣看到黑暗大陸在黑暗中閃爍的光芒。

會不會成功?這個微創業代表的是Jill在職場時未能實現的理想,當然希望成功,很希望自己能搭起熱愛的非洲與生長的台灣之間的連結。但是,因為不是單純為了收入而做這件事,Jill的這個微創業不是沒有帶著人生冒險兼遊戲的味道,即便這個生意沒有大展鴻圖,固定成本也不高,不高的代價換來開公司、過海關、與非洲人交涉等的曲折過程,還有擺攤等叫賣經驗,是寶貴而難得的,老後回想起來會微笑。

Jill,現在什麼對你最重要?

雖然Jill往海裡去,我最近開始的是往古蹟和山裡的古道跑,兩人路線不同,但是異中卻有許多共鳴很高的點,像是兩百元的無價之寶,她的非洲生意和我的部落格,並不單純為錢,而是為了自己以前工作時沒有完成的理想和抱負,收入能用來證明自己的理想真的有一絲可能性,帶來的喜悅無法形容。

和Jill越聊越開心,我問她一個我自己在心裡反覆排序的問題,我的興趣是部落格導覽學習日文學習,優先順序怎麼排?這很重要,即便是退休後時間很多,但其實上班時間是工作,感覺時間過得慢,而退休後的時間感覺反而比上班時過得快,所以想要做成一些事,得要確認時間有依照優先順序分配。

Jill說她的第一優先還是海上活動,之前有幾年因為工作及一些因素中斷好幾年,她想趁著自己體力還行,盡情享受最愛的大海,非洲的生意也是很重要,但是排序在大海之後。

「迦納黑皂、乳木果到台灣 Beauty Secrets」創辦人 Jill 熱愛海上活動

後記

以上就是Jill和我熱烈聊天後的紀錄,我說歹勢讓Jill妳拋頭露臉,我自己在部落格上的圖像只是用app繪製😄加工,聊勝於無而已,但是誰叫妳要曝光乳木果油和非洲黑皂呢,哈哈。

本篇的目的不是在幫忙行銷產品,當然退休族之間可以互相幫忙是好事,但是我的部落格還沒有業配這個營業項目,我的重點是想分享我看到Jill很不同於我的退休人生,特別是她的微創業,退休後的我是打安全牌,雖然我堅守這個謹慎保守的路線,但這不是唯一的人生方式,我想分享Jill很不同的故事,也可以讓大家對於退休後能夠怎樣退而不休,有些靈感和火花。

延伸閱讀:退休後可做什麼工作 ?看這14個副業的點子能不能給你靈感

寫文章本身以及提文中提到的商品,並未向Jill索取報酬,那天喝咖啡我們Go Dutch,Jill拿出乳木果油和非洲黑皂各一個說要送我,我說不好意思,Jill再怎麼不缺錢,畢竟這還是進貨有成本,我說那算我便宜一點好了😄,還是付錢給了Jill,其實一個的售價在Jill堅持的「來自非洲的友善價」之下,也只是兩百元而已。

見面隔天上午一起床發現非洲黑皂的盒子是空的,原來是被我那曾夢想去非洲工作的兒子打開來用了。

「迦納黑皂、乳木果到台灣 Beauty Secrets」非洲黑皂和乳木果油

黑皂除了明顯的可可豆莢灰燼感之外,還有一點琥珀的剔透感,摸起來會有點油脂滑滑的感覺,但是沖洗後就消失了,用著用著可以幻想到了非洲的乳木果樹下,很原始的感覺。

看看Jill前進非洲的勇敢故事,是否可以啟動你心中的小故事,也許夢想要做的事,比起非洲,並不那麼遙遠。

歡迎來逛逛Jill的網站及商店,或是到Jill的臉書按讚,為Jill想幫助非洲友人打開台灣市場的理想加油打氣喲:

以上是Jill提供的網站連結,沒有含有聯盟行銷這樣分紅給本人的機制~

歡迎在下方留言,或是到「嫺人的好日子」臉書專頁迴響~

(本文照片於非洲拍攝及水上活動部分由Jill提供)